Прямые удары молнии могут приходиться как в фазные провода, если ВЛ не защищена грозозащитным тросом, так и в трос, а также опоры.

Грамотно подобранная тросовая защита практически исключает вероятность прорыва молнии через неё и поражение фазного провода. Однако тросовая защита не является эффективным способом защиты распределительных линий электропередачи от прямых ударов вследствие низкой электрической прочности изоляции. Каждое попадание молнии в такую линию будет неизбежно приводить к обратным перекрытиям (см. раздел про обратные перекрытия) и отключению линии. При этом, однако, необходимо отметить, что применение грозозащитного троса на распределительных линиях приводит к снижению количества отключений, вызванных индуктированными перенапряжениями, на 20-30%.